Comment traiter l’insomnie?

De nouveaux rapports semblent confirmer un comportement étrange chez les patients prenant Ambien, le somnifère le plus populaire au monde.

Le plus étrange de ces comportements est peut-être de manger pour le sommeil. Il a été rapporté pour la première fois en 2002 par Michael H. Silber, MD, codirecteur du Centre des troubles du sommeil de la clinique Mayo. Silber est le président élu de l’American Academy of Sleep Medicine.

« Ce qui se passe, c’est que les patients se lèvent du lit, se rendent à la cuisine, préparent des plats – souvent de manière négligente et contenant souvent des ingrédients étranges et riches en calories », explique Silber à WebMD. « Ils ont parfois des aliments pour micro-ondes. Ils mangent de manière très bâclée, soit dans la cuisine, soit après avoir repris les aliments au lit. Et ils n’ont aucun souvenir de cela. Ils se réveillent pour trouver un gâchis dans la cuisine ou des miettes dans leur lit » .  »

Dans chaque cas, explique Silber, le patient a pris Ambien comme prescrit. Au moment du rapport de 2002, Silber n’avait vu que cinq cas. Il a maintenant vu environ 20 cas de sommeil dormant chez des patients prenant Ambien selon les directives.

« Cela pourrait être préjudiciable – mais personne n’a mis le feu à la cuisine, » dit Silber. « La chose la plus importante est la gêne et le désagrément sévères que ces patients ressentent. Et certains prennent beaucoup de poids en raison de leur sommeil très calorique. Nous avons des patients qui ont souvent eu ce problème – chez un patient, plus d’une fois une nuit. »

Trouble de l’alimentation lié au sommeil

Un nouvel intérêt pour cet effet secondaire rare et étrange d’Ambien a été suscité par de récents articles du New York Times. Les articles citent des études récentes menées par Carlos H. Schenck, MD, et des collègues du Minnesota Regional Sleep Disorders Center. Schenck a confié au Times qu’il pensait que des milliers d’utilisateurs américains d’Ambien souffraient de troubles de l’alimentation liés au sommeil.

Dormir n’est pas un phénomène nouveau. C’est un problème de sommeil rare appelé trouble de l’alimentation lié au sommeil. Cela peut être lié à un problème alimentaire appelé trouble de l’alimentation nocturne, dans lequel les gens se réveillent complètement, sortent du lit en pleine conscience et mangent de façon excessive.

«Les troubles de l’alimentation liés au sommeil surviennent pendant le sommeil, sans souvenir de l’événement. Les troubles de l’alimentation nocturnes surviennent lorsque les gens se réveillent affamés et commencent à manger avec pleine conscience et conscience», dit Silber. « Nous avons eu des personnes atteintes de trouble de l’alimentation nocturne qui ont été traitées à Ambien et qui se sont converties au trouble de sommeil nocturne. Il existe peut-être un continuum, mais cela n’a pas été bien exploré. »

Somnifères et somnambulisme

Maha Alattar, MD, spécialiste des troubles du sommeil au centre de l’épilepsie et des troubles du sommeil de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, explique qu’Ambien aide réellement les personnes souffrant de troubles du sommeil.

« J’ai signalé à Ambien des patients somnambules et bizarres qui ont sombré dans le sommeil, et ça a aidé », a déclaré Alattar à WebMD. « Cela a supprimé les mécanismes d’éveil qui permettent à ces patients de se réveiller pour faire ces choses étranges. Mais tout médicament contre le sommeil peut créer des effets bizarres. »

Silber n’a observé aucun de ces comportements étranges chez des patients prenant d’autres marques de somnifères. C’est peut-être parce qu’Ambien est différent, dit-il – ou peut-être simplement que plus de personnes prennent Ambien par rapport à toute autre drogue du sommeil.

En tout état de cause, Silber affirme qu’Ambien est toujours un médicament très utile.

« Nous ne devrions pas claquer Ambien car il a des effets secondaires rares et désagréables », dit-il. « Je le prescris toujours à certains de mes patients. »
Conduite de sommeil?

Les articles du New York Times associent également Ambien à un autre effet secondaire inquiétant: la conduite dans le sommeil. Dans un récent rapport à une réunion de criminalistique, Laura J. Liddicoat a rapporté une série de conducteurs arrêtés après avoir conduit sous l’influence d’Ambien. Liddicoat est superviseur de la section de toxicologie du laboratoire d’hygiène du Wisconsin.

Liddicoat s’oppose au terme « conduite avec sommeil », car les personnes arrêtées dans le Wisconsin avaient mal utilisé ou maltraité Ambien. Tous avaient pris Ambien avant de conduire, pas avant d’aller se coucher.

« Tous les cas que j’ai personnellement connus impliquent des personnes qui ne dormaient pas avant de conduire et qui avaient pris Ambien alors qu’elles avaient l’intention de rester éveillées et d’être actives », a déclaré Liddicoat à WebMD dans une récente interview. « Ambien fait partie du » Top 20 « des médicaments – autres que l’éthanol – détectés par les conducteurs du Wisconsin au cours des sept dernières années. »

Silber dit qu’il n’a jamais vu un cas dans lequel un patient aurait pris Ambien, se serait couché et aurait été retrouvé plus tard en état de conduire au volant.

Point de vue du fabricant

WebMD a demandé à Sanofi-Aventis, le fabricant d’Ambien, de commenter les récents rapports. La société a répondu par email.

« Sanofi-Aventis est attaché à la sécurité des patients et accorde une importance primordiale à la sécurité des patients », indique le courrier électronique. « De rares effets indésirables du somnambulisme ont été rapportés chez des patients traités avec Ambien. Les informations sur la prescription aux États-Unis en font un événement rare et possible. Une fois pris tel que prescrit, Ambien est un traitement sûr et efficace contre l’insomnie.

« Sanofi-Aventis est attaché à la sécurité des patients et accorde une importance primordiale à la sécurité des patients », indique le courrier électronique. « De rares effets indésirables du somnambulisme ont été rapportés chez des patients traités avec Ambien. Les informations sur la prescription aux États-Unis en font un événement rare et possible. Lorsqu’il est pris conformément à la prescription, Ambien est un traitement sûr et efficace contre l’insomnie. L’innocuité et l’efficacité de zolpidem, l’ingrédient actif d’Ambien, ont été étayées par 17 années d’utilisation réelle.  »

Sanofi-Aventis souligne qu’il est important de prendre Ambien uniquement comme indiqué. Ces instructions indiquent clairement que le médicament ne doit pas être utilisé après avoir bu des boissons alcoolisées. Ils affirment également que les patients ne devraient prendre le médicament qu’immédiatement avant d’aller au lit pour une nuit complète de sommeil.

Scott Cunningham